Pourquoi les yeux des chats brillent-ils dans le noir ?

Pourquoi les yeux des chats brillent-ils dans le noir ?

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Les yeux des chats brillent dans le noir

La nuit tous les chats sont gris, paraît-il. Mais ça c’est parce que vous n’êtes qu’un simple être humain à la vue basse. Car entre eux, les matous se reconnaissent très bien, même dans l’obscurité. Nan mais ! Il nous est tous arrivé d’être surpris en apercevant deux points brillants traverser la route. Si les yeux des chats luisent dans le noir, c’est en raison de la structure bien particulière de leur rétine.

A la différence de vous et moi, les chats ont une sorte de seconde couche derrière la rétine. Cette fine membrane jaune-verte est appelée « tapetum lucidum », ce qui signifie « tapis de lumière ». Elle-même composée de quinze couches de cellules réfléchissantes, elle agit comme un miroir en renvoyant la lumière. Grâce à cette particularité, les chats voient 6 fois mieux que les hommes lorsqu’il fait sombre. Encore faut-il qu’il y ait un minimum de lumière. Car contrairement à une idée reçue, dans le noir complet le chat est comme nous : il ne voit rien du tout.

Le petit bonus : le monde vu par les humains et nos amis les chats, par l’artiste Nickolay Lamm. Miaou…