Pourquoi dit-on « vieux comme Hérode » ?

Pourquoi dit-on « vieux comme Hérode » ?

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Même si elle n'est plus toute jeune, la reine Elizabeth n'est quand même pas vieille comme ses robes. Et encore moins comme Hérode.
« Vieux comme mes robes », pourrait se vanter Elizabeth II / Beekoz

Pourquoi dit-on « être vieux comme Hérode » ? Oui, oui j’ai bien dit comme Hérode, et non « comme mes robes » (l’expression est acceptée, mais uniquement quand elle est utilisée par Madame de Fontenay et la Queen Elizabeth). Et bien c’est une bonne question. Si les rois Hérode, issus d’une dynastie de monarques de Judée, ont été plutôt nombreux, aucun n’a eu une longévité assez extraordinaire pour mériter une telle légende. Hérode Ier Le Grand a bien poussé jusqu’à 69 ans, ce qui est déjà pas mal pour l’époque, mais bon… pas de quoi non plus marquer les esprits pour les siècles des siècles.Les deux petits vieux du Muppet Show semblent vieux comme Hérode, ou en tout cas un peu gâteux

Hérode, une période plus qu’une personne

En fait cette expression, dont la première trace remonte au XVIIe siècle, ferait plutôt allusion à l’époque d’Hérode qu’au personnage lui-même. Une période extrêmement lointaine (de 73 avant Jésus-Christ jusqu’en 93 après J-C), donc « vieille », « ancienne ». L’inventeur de cette expression aurait pu choisir n’importe quelle période reculée de notre longue Histoire, mais c’est tombé sur Hérode de façon un peu arbitraire. Pauvre vieux…

Le petit bonus : si Hérode ne vous inspire pas, vous pouvez toujours choisir la variante « vieux comme Mathusalem », qui vécut lui jusqu’à… 969 ans. Ça va, c’est assez vieux pour vous ?
Mathusalem est encore bien plus vieux que Hérode, par Fragonard
Mathusalem par Fragonard