Pourquoi dit-on « être à l’ouest » ?

Pourquoi dit-on « être à l’ouest » ?

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Dans Tintin le professeur Tournesol et son pendule sont complètement à l'ouest

Isabelle Adjani disait être « dans un état proche de l’Ohio ». Pas besoin d’aller aussi loin pour « être à l’ouest », c’est-à-dire avoir la tête ailleurs, être perdu dans ses pensées ou à côté de la plaque. L’expression est relativement récente puisqu’elle n’a qu’une vingtaine d’années. Rien n’est sûr mais elle pourrait trouver son origine de l’autre côté de la Manche. Dans l’argot anglais des voleurs, « to go west » voulait dire « être pendu ». Puis pendant la Première Guerre mondiale, c’était une façon moins brutale de dire « être tué », « aller au casse-pipe ». Le passage de la VO à la VF lui aurait fait perdre de sa gravité, l’idée de mort laissant place à l’hébétude.

Tournesol cherche à l’ouest

Mais il existe une hypothèse plus légère. Dans l’album « Le Trésor de Rackham le Rouge », Tryphon Tournesol n’arrête pas de répéter à Tintin qu’il faut « chercher le trésor plus à l’ouest », son fameux pendule lui indiquant en permanence cette direction. Une véritable obsession. Et si quelqu’un est à la masse, « à l’ouest » donc, c’est bien le Professeur Tournesol non ? Voilà pourquoi l’ouest serait associé à l’étourderie ou l’inattention.

Le petit bonus : comme le dit un vieux proverbe chinois, « si tu vas trop à l’ouest, tu te retrouveras à l’est ». Implacable.